Docentes adoptan a estudiante que necesita atención médica y un hogar

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El estudiante nació con anemia falciforme y vivía con una familia a una hora de distancia de la escuela

Cuando Jenna Riccio visitó a uno de sus alumnos en el hospital, entró pensando que podría ser un rostro familiar para el alumno enfermo. El niño de siete años nació con un trastorno de células sanguíneas y su situación de vida no era la ideal. Por eso Riccio le preguntó si podía acogerlo. Años más tarde, Nate Riccio se convirtió legalmente en su hijo.

Hospital

En septiembre de 2019, Nathaniel «Nate» Innocent Riccio, que en ese momento tenía siete años, necesitó una cirugía de emergencia. Sufría de anemia de células falciformes, un trastorno de la sangre que causa otros problemas médicos. Debido a complicaciones, a Nate ya le habían amputado las piernas y el brazo izquierdo y también sufría daños en el hígado y los riñones. Su maestra, Jenna Riccio, decidió hacerle una visita. Sabiendo que su familia vivía lejos, pensó que a Nate le gustaría ver «una cara familiar». Ella le dijo a The Washington Post: «Solo de pensar en él estando en un hospital sin su familia allí, estaba triste por él».

Orfanato

Mientras hablaba con la trabajadora social de Nate, Riccio se sintió conmovida por su situación. Le preguntó a la trabajadora social si podía acoger a Nate. Cuando le contó a Tim Riccio (su entonces novio) sobre la situación, él estaba de acuerdo. Siendo el profesor de arte de la escuela, ya conocía bien a Nate. «Parecía una obviedad que pudiéramos ser esas personas que podrían estar allí para ayudarlo», dijo Tim Riccio a The Post. Cuando Nate también estuvo dispuesto a ser acogido por sus maestros, comenzaron el proceso. Y después de 10 días, Nate se mudó con los Riccio. Se convirtieron en una familia bastante rápido. Tim dijo: «Cuando te despiertas con un niño en medio de la noche y lo ayudas a vestirse por la mañana, lo bañas y haces todas las cosas que hacen los padres, solo fueron un par de meses y ya éramos ‘mamá y papá’».

Adopción

Pero los Riccio sabían que Nate eventualmente tendría que irse de nuevo. Solía estar en contacto con sus padres biológicos, pero ese contacto se desvaneció con el tiempo. Y fue entonces cuando los trabajadores sociales decidieron que la adopción sería la mejor opción para Nate. Vanessa Dorantes, comisaria del DCF, dijo al diario: «Estaba claro que lo mejor para él era quedarse con los Riccio». Los maestros se sintieron aliviados de poder adoptar a Nate. Jenna Riccio dijo a The Post. «Siempre quise lo mejor para Nate». Pero la maestra se entristeció al pensar que Nate tendría que irse nuevamente en algún momento. El 18 de noviembre, Día Nacional de la Adopción, Nathaniel se convirtió legalmente en el hijo de Riccio.

El propio Nate también está emocionado: «El día de la adopción fue increíble y fue el mejor momento que he tenido. Estaba tan feliz de ser oficialmente parte de esta familia», le dijo a The Washington Post. Le encanta especialmente tener una hermana ahora, que nació en febrero de 2022. «Me encanta hacerla reír, me encanta asegurarme de que se divierta y me encanta verla crecer».

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Fuente: The Washington Post | Imagen: Unsplash, Rod Long

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