10 cosas que las personas con Alzheimer quieren que sepas

Ten en cuenta estas cosas si alguien cercano a ti padece de Alzheimer

La pérdida de la memoria puede dar miedo, pero la paciencia, la confianza y el aliento pueden ayudar a que alguien con esta enfermedad continúe viviendo una vida significativa. Una de las primeras cosas que te viene a la cabeza cuando piensas en el Alzheimer es la pérdida de memoria. Pero hay mucho más sobre esta afección que los proveedores de atención médica, los seres queridos y las personas que acaban de ser diagnosticadas con Alzheimer deben saber. Hay una serie de hechos importantes y conceptos erróneos sobre la enfermedad.

Cada etapa de la enfermedad de Alzheimer es única

Puedes suponer que alguien con Alzheimer no puede entablar una conversación, pero ese no es el caso. “Los que se encuentran en las primeras etapas tienen problemas de memoria que hacen que sea fácil perderse u olvidar conversaciones, mientras que los cambios de personalidad o la agitación pueden aparecer durante las etapas intermedias”, explica Mary Mittelman, directora de la enfermedad de Alzheimer y demencias relacionadas. Cuando llega la última etapa, el paciente puede tener dificultades para vestirse o comer. “Los síntomas de la enfermedad de Alzheimer cambian con el tiempo”, dice el Dr. Mittelman.

La vida sigue siendo bastante normal en las primeras etapas

“Llevo una vida en gran parte normal, pero hay áreas específicas en las que confío en una agenda, un reloj despertador o un teléfono inteligente”, dijo Eric Thompson, asesor del Grupo Asesor en Etapa Temprana de la Asociación de Alzheimer. Después de que le diagnosticaran Alzheimer hace unos cuatro años, tuvo que volver a reprogramarse e hizo algunos cambios en su rutina. Por ejemplo, termina su lista de verificación de tareas diarias temprano en la mañana, para no olvidarlas. Sin embargo, Eric dice que a la gente le sorprende lo bien que recuerda las conversaciones.

Las cosas no se olvidan a propósito

Puede que te moleste tener que repetirle las cosas a alguien con Alzheimer, pero no dejes que tu impaciencia se apodere de ti. En su lugar, simplifica la forma en que dices las cosas para que sea más probable que tus palabras sean recordadas.

Recordarle a alguien que tus seres queridos han muerto es terrible

Cuando alguien con Alzheimer pregunta por un ser querido fallecido, no provoques una angustia innecesaria diciendo que la persona falleció. En cambio, ofrécete a llevar a la persona a caminar para encontrarla, dice Jackie Pinkowitz, presidente de Dementia Action Alliance. “No puedes esperar que esa persona regrese donde estás, pero puedes ser amable y estar donde están”, dijo Pinkowitz, quien se preocupaba por su madre y su suegro, ambos con demencia. “Comparte el momento, pero estate dispuesto a adentrarte un poco en su mundo”.

Socializar es importante

No se debe instar a quienes padecen Alzheimer a quedarse en casa, especialmente en las primeras etapas, cuando solo tienen un deterioro cognitivo leve. De hecho, es bueno pasar tiempo con amigos y familiares. “Desafortunadamente, algunos miembros de la familia simplemente los incapacitan más en lugar de habilitarlos y alentarlos a participar”, dice Pinkowitz.

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