Los científicos podrían estar cerca de encontrar una cura para la ceguera

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Las células oculares cultivadas a partir de células madre podrían servir como una solución para las personas con problemas de la vista

La medicina moderna trabaja constantemente en busca de nuevas soluciones para los problemas y desafíos que enfrentan los humanos. La ceguera es uno de los problemas que hasta ahora ha sido imposible de tratar. Pero esto podría cambiar en el futuro. El último hallazgo de la Universidad de Wisconsin-Madison podría llevar a los científicos un paso más cerca de encontrar una cura para ciertos trastornos oculares relacionados con la edad.

Las células madre ya han demostrado ser clave en la lucha contra ciertos tipos de cáncer y ahora, las células también podrían ser útiles para tratar enfermedades oculares como el glaucoma y la degeneración macular relacionada con la edad (AMD), o ciertas lesiones en los ojos.

Células madre

Entonces, ¿qué son las células madre? Nuestros cuerpos son solo una gran colección de células. Y las células madre son las células que producen todas las demás células de tu cuerpo. Pero algunas células tienen una función específica. Algunas de tus células están ubicadas en tu cerebro y se aseguran de que este funcione, otras están en tu sangre y algunas células están en tus ojos. Tus células madre crean esas otras células (células hijas) que producen ciertas funciones o acciones (como células cerebrales o células sanguíneas). Este proceso ocurre automáticamente. En un laboratorio, las células madre se pueden empujar en cierta dirección para crear células con ciertas funciones. En el caso de esta investigación, los investigadores han intentado crear las células de tus ojos; también llamadas células de la retina.

Investigación

Los investigadores descubrieron que estas células de la retina «hechas en casa» en realidad podrían conectarse con éxito con las células oculares ya existentes. Lo que significa que podría ser posible introducir estas nuevas células en el ojo de un paciente donde se extenderán y se conectarán con las células existentes. Esto es importante para el tratamiento de enfermedades; si las nuevas células no se conectaran con las células existentes, no podrían funcionar como células oculares. Cuando las células se conecten, estas nuevas células posiblemente podrían reemplazar a las células «rotas» que están causando enfermedades oculares en los pacientes. El hallazgo podría ayudar a curar a los pacientes que padecen enfermedades o lesiones oculares.

Más investigación

Los investigadores ahora buscan centrar su atención en pruebas con humanos. Esto significa que, después de solo probar en el laboratorio las células cultivadas en placa, los investigadores ahora intentarán averiguar si el procedimiento también funciona con humanos. Si las nuevas células pudieran conectarse con éxito con un ser humano con problemas de visión, podría ser un gran avance en el tratamiento de problemas de visión o incluso una cura para la ceguera.

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Fuente: CDC, Mayo Clinic, Study Finds | Imagen: Unsplash, Perchek Industrie

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