Aprobada la primera vacuna del mundo para las abejas melíferas

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La vacuna protegerá a las abejas, y con ello a nuestro ecosistema

Aunque mucha gente no necesariamente ama a las abejas melíferas (o sus aguijones), juegan un papel crucial en la producción de alimentos en la tierra. Esto significa que nuestra seguridad alimentaria depende en gran medida de las pequeñas criaturas y, actualmente, esas mismas abejas están en peligro. Pero esta vacuna podría proporcionar una solución parcial a este problema.

La importancia de las abejas

Las abejas son polinizadoras. Esto significa que las abejas ayudan a fertilizar las flores. Cada vez que una abeja se sienta en una flor para recolectar su néctar y polen para la colmena, ese mismo polen se adherirá al pelaje de las abejas. Este polen proviene de la parte ‘masculina’ de la flor en la que se posan, las abejas lo transfieren a la parte ‘femenina’ de otra flor. Ese proceso fertiliza la flor, haciendo que produzca semillas, frutos y otras plantas. Por lo tanto, las abejas juegan un papel importante en el crecimiento de nuevas flores y plantas. Para nosotros los humanos, esto es especialmente importante cuando se trata de cultivos. Según la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), las abejas y otros polinizadores (como pájaros y murciélagos) son responsables de un tercio de los alimentos que se producen en el mundo.

Crisis de abejas

Pero las abejas están en peligro. Aunque los humanos dependen en gran medida de estos pequeños insectos amarillos y negros, también representamos un peligro para ellos. Debido a nuestras actividades agrícolas, los cambios en el clima, los pesticidas y la pérdida de su hábitat natural, la población de abejas está disminuyendo. Esto no es solo un problema para las abejas, también es un problema para todos los que dependemos de las abejas para la producción de alimentos. Pero los humanos no son la única amenaza para las abejas.

Una enfermedad fatal para las abejas es la loque americana; una enfermedad que se puede propagar fácilmente y no se puede curar. Cuando una colonia está infectada, la colmena, las abejas y el equipo deben quemarse para evitar una mayor propagación. Y debido a que esta enfermedad viaja fácilmente de colmena a colmena a través del uso de equipos de apicultura o a través de abejas adultas infectadas que se desplazan o roban a otras colmenas, las abejas podrían usar toda la protección que puedan obtener.

Vacuna

Según un comunicado de la Asociación de Apicultores del Estado de California informado por la BBC, la vacuna es un paso importante en la dirección correcta para los apicultores de todo el mundo. El miembro de la junta Trevor Tauzer dijo: «Si podemos prevenir una infección en nuestras colmenas, podemos evitar tratamientos costosos y concentrar nuestra energía en otros elementos importantes para mantener saludables a nuestras abejas». La vacuna asegurará que las larvas de las abejas se vuelvan inmunes a la loque, que protege a las abejas de esta enfermedad mortal y contagiosa. Annette Kleiser, directora ejecutiva de Dalan Animal Health, dijo a The Guardian: «Nuestra vacuna es un gran avance en la protección de las abejas. Estamos listos para cambiar la forma en que cuidamos a los insectos, impactando la producción de alimentos a escala global».

Si la población de abejas puede superar esta amenaza con la nueva vacuna, morirán menos abejas. Lo cual es un paso esperanzador en la dirección de proteger el ecosistema de la tierra y con eso, la producción de alimentos.

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Fuente: BBC, The Guardian, UNEP, FAO, NPS, Knowable, BeeAware | Imagen: Unsplash, Shelby Cohron

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